PRESSBOOK

 

 

 

LA VANGUARDIA
DOMINGO, 4 SEPTIEMBRE 2011

 

Aznavour, al pie del cañon de Joan Sagarra
"La rentrée (la original, la francesa): Aznavour actuará en el Olimpia del 7 de septiembre al 6 de octubre. El cantante, que el pasado 22 de mayo cumplió 87 años, se niega a retirarse. Desde que en el 2004 cumplió 80 años y anunció su retirada con una serie de recitales en el Palacio de Congresos de París, nadie le cree, pero el tema de su posible retirada de los escenarios se ha convertido en pregunta obligada en las entrevistas que concede Aznavour. Óscar Caballero, sin ir más lejos, le entrevistaba el pasado verano en La Vanguardia con motivo del recital que el cantante daba en Cap Roig (16 de agosto). La entrevista de Caballero se abría con esta pregunta: "¿Por qué sigue en activo?". "Me niego a tirar la toalla. La jubilación es la antecámara de la muerte", le respondía Aznavour. "

 

LA VANGUARDIA
DOMINGO, 27 FEBRERO 2011

LA TERRAZA - JOAN DE SAGARRA 

Novela Negra (y cultureta)

Dirigida por Manuel Vázquez Montalbán, coordinada por Miguel Vidal Santos, en su consejo de redacción participaron Javier Coma, José Luis Guarner, Ricardo Muñoz Suay, Jaime Perich y Salvador Vázquez de Parga. Tenía corresponsales como Eduardo Mendoza (Nueva York) y Óscar Caballero (París), y en su lista de colaboradores encontramos los nombres de José María Latorre, Maruja Torres, Fernando Savater, Cristina Fernández Cubas, Mario Lacruz, Andreu Martín, Juan Madrid, Josep Maria Carandell, Xavier Domingo, Néstor Lujan… y una jovencísima Isabel Coixet.

 

LA VANGUARDIA
VIERNES, 17 DICIEMBRE 2010

Giscard y Napoleón

C. MUT TERRÉS-CAMALÓ

En la edición del domingo de La Vanguardia, Óscar Caballero describe el libro sobre Napoleón escrito por el ex presidente de Francia, Váléry Giscard d´Estaing, y comenta el referente del historiador Louis-Geoffroy Châteaude 1841. Giscard tiene un referente mucho más cercano ya que su hermana Sylvie estaba casada con el conde Emmanuel de Las Cases, descendiente del marques de Las Cases, compañero de destierro de Napoleón, autor del Memorial de Santa Elena y uno de los primeros biógrafos del emperador de Francia.

 

LA VANGUARDIA
MIÉRCOLES, 13 OCTUBRE 2010


Poética del cabello

El comisario de la muestra, Alain Bergala, asegura que no existe ningún libro serio sobre el tema –lo recogía el lunes Oscar Caballero en este diario–, de ahí que se decidiera a trabajar en una obra de referencia capaz de reunir y analizar la fuerte carga simbólica y cultural del cabello.

 

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LACRÓNICAVIRTUAL
18 de Octubre 2010

EL ANUARIO DE COCINA AMPLÍA LA SECCIÓN DE RESTAURANTES NOTABLES DE LA COMUNITAT

También han participado otras firmas del periodismo gastronómico español como Miguel Sen, Andrés Proensa, Pepe Barrena, Carlos Maribona, Óscar Caballero, Andoni Sarriegi o José Manuel Martínez Peiró.

Leer el artículo

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 EL MUNDO
VIERNES, 20 AGOSTO 2010

/Adrià

ERASMO| OPINION| Pág. 3

20/08/2010

FERRAN, aferrado a su propio spot publicitario, subproducto mediático ensalzado arteramente; así, decir Xavi, mejor medio del mundo, Jennifer López, mejor culo del mundo, mejor -cocinero- de etcétera. Grande innovador y Oscar Caballero, su exégeta cabal. Mas usar a Derrida y deconstruir la tortilla de patata sugiere un pánfilo Ordine Nuovo de crédulos feligreses de cualquier new snobbery. Vistos en Lucio (Madrid): Adrià y J.Mª. Arzak. Tan pantagruélica cena/ huevos, callos, chuletones/ Triglicéridos en vena/. ¿Filme? La Grande Bouffe. (Salud, friends).

Jose Luis Gutierrez

 

 

 

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LA VANGUARDIA
DOMINGO, 24 ENERO 2010


La escopeta nacional de Marga Soler

Participación
"El autor del reportaje, Óscar Caballero, argumenta: “Tal vez Philippe recuerde algo que su padre decía en la intimidad. Pero lo cierto es que De Gaulle, que inauguró el poder presidencial absoluto en Francia, hubiera podido acabar con la actividad cinegética del castillo de Chambord, y sin embargo sucedió lo contrario. ¿Amaba la caza o la toleró? En cualquier caso mantuvo el ritual, incluso con la exposición de las presas a la luz de antorchas. Públicamente, sólo Mitterrand y Chirac manifestaron su escasa simpatía, incluso animadversión, por la caza”."
(...)"Como sugiere el propio Caballero, tolerar la caza no es lo mismo que amarla, y menos aún que practicarla."
 

SÁBADO, 9 FEBRERO 2008
Los bárbaros de Anton M. Espadaler

El 21 de enero se inauguró en el Palazzo Grassi de Venecia una magna exposición sobre la que Óscar Caballero tituló en su escrito del mismo día Las raíces bárbaras de Occidente...

 

DOMINGO, 26 AGOSTO 2007
Esperando la ‘rentrée’ de Joan de Sagarra

"Óscar Caballero, nuestro hombre en París, nos informaba esta semana de que L'aube le soir ou la nuit, la docuficción que Yasmina Reza ha escrito sobre el presidente de la República francesa, Nicolas Sarkozy, al que acompañó durante su campaña electoral, es el libro más esperado entre los 727 que constituyen la rentrée literaria del país vecino"

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A FUEGO LENTO
DOMINGO, 24 ENERO 2010

"La vanguardia de España es única, pero en general no se come bien"

ENTREVISTA A ÓSCAR CABALLERO

 

Se define a sí mismo como periodista. Al cabo de los años le sigue apasionando lo que hace que es informar a los lectores. En esta etapa de su vida escribe acerca de sus vivencias en París, una fuente inagotable de historias sobre buena cocina, pero también sobre cultura, arte y por qué no, economía. Óscar Caballero es polifacético y toca todos los palos, si no se aburriría. En el fondo, todos los temas están relacionados y a contarlos dedica su vida. Lleva publicados 15 libros en castellano y 2 en francés y sigue adelante con muchos proyectos en marcha.

 

Óscar Caballero (derecha) junto al chef  Gérard Allemandou de La Cagouille

Cuéntanos cómo te iniciaste en el periodismo gastronómico,¿fue voluntario o por accidente?

En el siglo pasado existía Cambio 16 y yo era uno de sus jefes de sección, en concreto, era jefe de Sociedad, que incluía prácticamente todo: desde cultura hasta toros. Coincidió que fue el momento en que empezaba a moverse en España la gastronomía. Yo era una de esas personas a las que le gustaba comer y beber y empecé a escribir de temas gastronómicos. Con la revista Club del Gourmet los cocineros vascos empezaban a hacer cosas y yo decidí seguir ese temas, en medio de otros muchos. Sigo interesado en varias disciplinas porque soy periodista, me gusta escribir.

En ese momento, decido dejar mi trabajo como jefe de sección en Cambio 16 y vuelvo a París, donde decido quedarme. Y empiezo una corresponsalía con Club del Gourmet -que todavía dura- mandando todos los meses un promedio de 3 páginas, un caso único ya que a ninguna ciudad le dedican tanto espacio.

En los 80 yo había hecho un libro titulado "París en 50 menús" con una editorial de Barcelona, hablando de los 50 restaurantes más importantes de París de aquel momento. Tuvo mucho éxito... todavía hoy me encuentro con gente incluso del mundo de la restauración que me comenta que el libro les resultó muy interesante. Más adelante escribí otro libro "Medita el Mediterráneo", una historia de lo que es la cocina del Mediterráneo desde los fenicios, con un enorme reportaje de Ducasse, que fue quien lanzó la cocina mediterránea y el aceite de oliva desde su restaurante en Mónaco.

Otro de los libros importantes que he escrito fue sobre El Bulli, "Texto y pretexto a texturas", el primero escrito en francés y traducido al castellano y al inglés. Salió hace dos años y todavía no existe ningún otro.

He hecho una guía de París que sacó Gourmet en 2004. También escribo todos los años en la guía Gantier donde me encargo de los restaurantes de la Costa Azul y Provenza. Y por último, hago anualmente una guía sobre cocina extranjera en París.

Mi último proyecto es un libro en fracés que saldrá en los próximos meses al mercado y que es una historia resumida por años de todo lo que tiene que ver con gastronomía desde Adan hasta aquí. Llevo trabajando en este libro cerca de 10 años por pura curiosidad personal. Al igual que la cronología de El Bulli que empecé a hacer antes de Adriá y Soler y que terminó siendo la cronología que figura en la web del restaurante. Yo la empecé para orientarme, pero realmente me parece que es útil para cualquier porque puedes encontrar referencias importantes como que el sifón empezó en el 94, ¡hace ya 12 años! O como que el primer salmón unilateral fue en el 74 en París y ahora se hace en todas partes.

Todos los meses sigo escribiendo 4 a 7 páginas para el Club del Gourmet, escribo una columna en una revista mexicana que se llama Catadores. Y soy el corresponsal de cultura, espectáculos y economía para La vanguardia. La Vanguardia publica el supplemento Dinero los domingos y ahí he hecho muchas cosas de arte y gastronomia relacionado con economía. Como en cultura no me dejan hablar de dinero, lo cuento en el suplemento.

Mi vida es profesional. Entre guías, lo del diario, los mensuales, las revistas Leer y Descubrir el Arte con las que colaboro de vez en cuando... vivo para trabajar, pero sigo disfrutando con lo que hago. Cuando vine a París me traje un par de colaboraciones. Al principio estaba tranquilo y tenía tiempo para andar, pensar, escribir mi libro... Pero ahora soy el único corresponsal español que se ocupa de gastronomía y economía y se me acumula el trabajo. Hay poca gente que tenga entusiasmo por este trabajo. Si te lo tomas como una carrera y buscas ascender, dejas de escribir. Yo dejé Cambio 16 porque cada vez podía escribir menos.

Paris es el sitio perfecto, gastronómicamente hablando, ¿no?

No sé por qué elegí París la primera vez... pero la segunda vez fue porque la ciudad me gusta mucho. Lo he pasado muy bien en Madrid, pero París tiene una belleza física especial y ademas no dejan de pasar cosas, siempre. Poco a poco empecé a escribir en francés y ahora para ciertos temas, ¡casi me cuesta escribir en español! Yo soy de Argentina, pero mi status actual es español domiciliado en París. Estoy al corriente de todo lo que pasa en España.

París tiene una connotación gastronómica siempre. Es fácil encontrar temas. El hotel Georges V, por ejemplo, es de uno de los árabes más ricos del mundo que vive en el desierto y desde ahí maneja sus negocios, que incluyen hoteles en todas partes del mundo. Personajes como estos sólo los tienes en París.

A veces cuando hago las guías me doy cuenta de que hay restaurantes a los que hace 2 años que no voy por falta de tiempo. Sólo en París hay 10 restaurantes con 3 estrellas Michelin y 26 en toda Francia, mientras que en España hay 5, y eso da mucho juego. Todas las empresas con sede en la capital francesa van a alguno de esos 10 restaurantes y también el Gobierno, que en Francia está todo en París. Siempre coincides con actores, hombres de negocios o gente importante en estos locales. Es una mina de trabajo para cualquiera de las áreas que yo cubro: tanto en economía como en cultura, o espectáculos o gastronomía.

¿Se puede vivir bien del periodismo gastronómico o no tanto?

Si fuera por los periódicos, no. En mi caso existen dos niveles. Me gusta escribir y me gusta el periodismo. En el ámbito de la gastronomía, vuelve a haber dos niveles: una vez que te conocen podrías vivir muy bien porque podrías comer cada día en un buen restaurante. Pero si trabajas realmente, no lo puedes hacer. Yo sólo voy a comidas excepcionales porque no tengo tiempo. Ya sé que esa es la parte que hace soñar a la gente, pero no deja de ser un trabajo.

Por mi parte, siempre he tenido ciudado de no quedarme encerrado en un tema. Hay una cosa que me horroriza en el periodismo gastronómico y son aquellos periodistas a los que les gusta hablar de ellos mismos y te cuentan lo terrible que ha sido que tenían que empalmar una comida, con otra... me parece ridículo. La definición de periodista es que te pagan para que busques información. Es como el tema de las guías, el objetivo es dar un servicio. Cuando escribes intentas explicar cómo usar un restaurante o un vino. De nada sirve que un periodista te cuente lo que comió cuando fue a un sitio, cómo lo pasó, si le gustó o no, un periodista debe dar información práctica. Veo que en otras áreas sucede menos este protagonismo.

De todas formas, ahora mismo en España existe la enfermedad de la 'editorialitis'. La gente quiere dar su opinión y no son gente como en Estados Unidos, editorialistas profesionales, sino aficionados que se creen con derecho a opinar de todo.

Además el tema político está absolutamente desbordado, desmadrado. La gente joven debe pensar que periodismo equivale a perseguir a alguien con un micrófono. Habría que explicar en las escuelas de periodismo cuál es la esencia de la profesión o directamente acabar con las escuelas. Lo básico del periodismo es buscar información real. Si te la ofrecen es que hay un interés. Esto se puede aplicar a todo: desde deportes hasta gastronomía.

En los próximos meses saldrán al mercado numerosas guías, ¿Qué opinas de esta multiplicación?

Hay una cosa básica: la puntuación me parece un disparate. No entiendo cómo se puede puntuar un restaurante. Me parece ridículo. La guía puede ser personal o colectiva. Gourmetour me parece equilibrada ya que no pretende ser el no va más de las guías y es colectiva. Pero cuando quieres ser tú el que decide y escribir una guía personal, tienes que ser muy objetivo. Si se crean relaciones de amistad que son inevitables, la gente debería rotar... pero no hay una lógica estricta para escribir una guía.

Por otra parte, creo que cada vez hay menos público para las guías. Siempre habrá esponsors, pero ¿lectores? En los últimos años la información se ha atomizado. Internet manda más que la TV, que tiende a desaparecer tal y como la conocemos a día de hoy. Con las guías pasa lo mismo. En Internet tienes una información mundial, más barata y en poco tiempo. En 20 minutos te haces un panorama bastante general de un restaurante incluso de la oferta de una ciudad. La guía era un libro que iba en el coche y ahora dudo que la gente cargue con ellas. El medio mismo se tiene que modificar, como pasó con los gratuitos que nadie los vio venir. Ahora los canales de información son múltiples. Por otra parte, el 20% de los restaurantes evolucionan muy rápido y otros como el Asador Elcano no cambian en años. Es complicado hacer una guía en la que quepan todos los estilos, habría que hacer guías sectoriales. Precisamente ese es el mérito de Gourmetour, que mantiene a los clásicos. De todas formas, en general en todas las guías falta el vino, que es fundamental a la hora de decidir un restaurante en términos de precio.

¿También se multiplican los eventos gastronómicos, crees que es una moda que pasará?

Lo que ocurre ahora en España es un sarampión comparable con el que vivió Francia en los años 80 con la rebelión de la Nouvelle Cuisine. España nunca ha sido más rica y más protagonista que ahora. En este momento hay gente con pasta para que tengamos una cocina importante.

Mucha gente joven entra en el mundo de la gastronomía buscando el renombre y la novedad, dispuestos a pagar para escuchar a los famosos. Así, las grandes empresas y las marcas aprovechan la situación. Pero la realidad es que los cocineros líderes para este tema mo son más que 10 o 12 y se repiten en todos los eventos. Al final los que sostienen estos congresos son las bodegas, que tampoco se pueden multiplicar hasta el infinito. Así que imagino que esto se acabará. Pero es normal que pase en España por el momento que estamos viviendo y porque hay demanda. Pero si el alumno aprendiera tanto en 2 o 3 días, también habría congresos de banqueros. Esto sólo sirve para estar al día.

Personalmente, me da un poco de miedo que los jóvenes copien de los maestros sin su toque de personalidad. Aquí en Francia yo sé exactamente lo que hace cada uno y porqué lo hace. En Francia hay una técnica de base mejor enseñada. Lo comparo con lo que sería un joven torero español o un futbolista brasileño: están mejor preparados a la misma edad que en otro país. En Francia existe una tradición de enseñanza que todavía no existe en España, donde a veces se hacen las cosas sin saber de dónde proceden. Por ejemplo, en España se habla de 'Coulis' cuando se quiere decir salsa... y es que la gente hace las cosas sin saber de donde vienen.

Un dato sorprendente es que España es el segundo consumidor de foie-gras del mundo, pero en la mayoría de los sitios te lo sirven mal hecho. Tiene que ver con la cultura y esto no se aprende en los grande congresos.

En estas citas gastronómicas, la casa se empieza por el tejado. Chavales que apenas han hecho un huevo frito y van a ver la 'síntesis del huevo universal'. Para mí el contraejemplo sería El Bulli. Allí saben hacer de todo. Sus jefes de cocina antes han hecho cocina de todo tipo y estoy seguro de que si pusieran un restaurante de cocina tradicional sería el mejor.

Recientemente en Barcelona he visto 2 restaurantes que decía 'menú de confianza' por 65 euros. ¿Por qué le tengo que tener confianza? Cuando a 65 euros le sumas la bebida... el tema se dispara. Y luego el uso de según que productos. Si pones caviar y foie no garantiza que todos los platos sean buenos, pero sí todos caros.

Como dice Adrià que es una de las personas más abiertas con sus recetas y sus técnicas: "lo que interesa es que cojan la técnica para hacer otra cosa pero no que copien el plato". Coger una técnica e ir más lejos tiene logica. Pero hoy en día no sabes cuales son los mejores restaurantes. La cocina de todos los días no ha mejorado demasiado. Es más fácil nombrar 10 lugares donde comer moderno que dar 10 lugares en cada ciudad de España donde tengas la certeza de que vas a comer unas croquetas buenísimas, un frito estupendo, etc... En España hace 20 años no había aceite de oliva extra virgen. Ahora hay 350 marcas y de una calidad impecable. Ahora hay grandísimos productos pero el gusto sigue siendo otro a nivel popular. Todavía se tiene que modificar eso y lleva tiempo.

¿Qué opinas de la cocina española en estos momentos?

No hay una cocina española. Hay cocinas en España. Las autonomias más ricas tienen mejor cocina (como siempre han tenido). Ahora mismo España está metida en una dinámica que hace que también se hable de la cocina. La marca España funciona como no ha funcionado en la vida. Hemos tenido el primer año de superávit en la historia de España. A Almodóvar se le conoce en todo el mundo. La sociedad está evolucionando y eso tira de todo, entre otras cosas de la cocina.

¿Te gusta cocinar?

Sí. Cocino habitualmente. Hago una tarta de chocolate que es campeona mundial. Cuando tenía más tiempo solía invitar a mucha gente a casa. Ahora cocina casi todos los días a mediodía. En ese sentido, París es un vicio. Aquí tienes todos los productos del mundo y te puedes enrollar lo que quieras.

¿Cuáles son tus platos favoritos de la cocina nacional? ¿E internacional?

Yo nací en Argentina, que tiene todas las cocinas del mundo porque es un país de inmigrantes. A mí me permitió conocer las distintas cocinas, al menos en la versión argentina.

Elegir un plato me resulta muy difícil. Depende de dónde esté y en qué momento. Por ejemplo, si estoy en San Sebastián en junio: guisantes con patatitas y anchoas fritas.

Es inevitable, hay cosas que asocias con un lugar y un momento. Si estás en Bajo de Guía, no te puedes perder los langostinos. Sabes que en otro lugar del mundo no los vas a encontrar.

Respecto a la cocina elaborada... me interesa lo que pueda no conocer.

Recomiéndanos un restaurante al que no te canses de acudir... en España y ¡en el extranjero!

En mi opinión un restaurante muy completo es el de los hermanos Roca. Es muy difícil que comas mal cuando vas allí. Claro que hay lugares adonde hace mucho que no voy, como Extremadura. Lo que han hecho los de Atrio es monumental. Han fundado la cocina en un lugar ¡donde no existía! También hace tiempo que no voy por Galicia. Lo fundamental es acudir a un sitio al que vayas a comer una especialidad o donde el cocinero te merezca confianza. Hay que buscar lugares donde el producto sea tratado de manera impecable. Elcano en Guipúzcoa, los pimientos de Casa Julián en Tolosa. La Mifanera tiene el mejor arroz de Barcelona. Te sirven 5 tapitas maravillosas para abrir boca y luego puedes escoger el arroz. Todo está bien hecho y el precio es razonable. De esos quedan pocos. Insisto en que para mí la clave es que trabajen el mejor producto, de la mejor manera y una buena carta de vinos.

Últimamente la política lo inunda todo, ¿también la gastronomía?

Lo que está ocurriendo en España no se ve en ninguna parte. La característica principal de España es que todo está ligado a la autonomía y así la cocina se ha integrado también en lo que la autonomía protege o vende y como se ha descubierto que es un elemento fuerte de promoción, sucede como con la cultura. Están tan ligados... que no existe cocina o cultura sin intervención de los políticos.

A cualquier inauguración o presentación que vayas en España, tienes un discurso garantizado. Espero que esto cambie.

Y respecto a los vinos, ¿Qué descubrimientos has hecho recientemente?

Es lo clásico, lo que más descubres es lo clásico. Tintos equilibrados y finos. Tengo la impresión de que en general se está volviendo al equilibrio y el equilibrio el problema que tiene es que se hace con el tiempo. Por ejemplo, el Vega Sicilia es uno de los más baratos de los caros, y siempre es un éxito. Es el que marca la diferencia. Suele ser un vino que ha fundido los taninos y que está para beber acompañando una buena comida.

Blancos con veinte años o más sólo hay en Francia. En España no hay público para estos vinos. La gente pide el vino del año y muy frío y eso es agua. El general el blanco es un vino maltratado por todo el mundo.

En Francia están los mejores vinos del mundo, con toda la potencia, capaces de acompañar una comida. También tienen el champagne, entre los que encuentras grandes vinos.

En general, se considera que el tinto debe ser el centro de la comida pero si el plato principal es un pescado, pierde sentido. El problema es que fuera de Francia no existe un blanco que pueda acompañar una lubina importante. En mi opinión, los blancos de Galicia son muy buenos pero son para un aperitivo, frutales. Les falta consistencia. En Francia la clave es que los productores de vino son pequeñitos. Cada cual va a su aire y sigue habiendo vinos de 200 y 300 años, y vinos pequeños que los estan haciendo como tiene que ser. Existe una gran deiversidad y eso te permite ir a las sutilezas del tema.

Sin embargo, ahora en España "donde va Vicente va la gente". Lo que no sea Toro tiene que ser Priorato. Te pierdes la variedad y eso confunde. El vino en España esta hecho para acompañar la comida y con que la acompañe bien es suficiente, pero para eso tiene que tener el precio que tiene que tener. El alto precio del vino tiene que ver con la conservación.

Por ejemplo, el vino de Toro tradicional no tenía nada que ver con lo que se está haciendo ahora cargado de taninos, y eso no sé con qué plato se puede comer.

¿Crees que España está marcando tendencia en gastronomía?

La vanguardia de España es única. Pero lo que no se puede decir es que se coma bien en España en general. El nivel de los buenos restaurantes es alto pero el nivel medio y bajo está como estaba. Siguen sin abundar los restaurantes pequeñitos y buenos salvo en San Sebastián. Si San Sebastián fuera el caso de toda España, entonces podríamos decir que la cocina ha pegado un salto. Pero claro, allí todo el mundo sabe comer. Yo he asistido a una discusión de Arzak con un electricista... y ¡casi me ponía de parte del electricista! En España falta cultura gastronómica, es un problema de conocimiento. Cuánta gente sabe en España que existen 4 denominaciones de origen de jamón ibérico? Cuando sabes la cantidad de jamones de bellota que producimos y ves cuántos se ponen en el mercado... Que España sea el segundo consumidor de foie-gras del mundo me da que pensar porque no entiendo cómo puede ser. No puede ser que el gran público lo haya descubierto en 2 días y siga sin haber descubierto la papa canaria o tantos productos de España que la gente no conoce. Hay que recordar que el vinagre de Jerez o el aceite de oliva lo pusieron en órbita los cocineros franceses... Todavía queda mucho que aprender.


"Me interesa decir a la gente cómo conviene usar los restaurantes"

 

ENTREVISTA A OSCAR CABALLERO

(C. de Miguel). “De nacionalidad español, nacido en argentina y residente en París”. Así se define el periodista Óscar Caballero, una de las mejores plumas gastronómicas y cuya firma aparece hoy en muchos medios especializados. Escribe para Club de Gourmet en Madrid, dos revistas de México (Catadores y Gula), otras publicaciones francesas, dos guías y dos web, (recientemente ha lanzado www.parisgastromania.com<>). A lo largo de este año, tiene previsto publicar tres libros, uno en francés sobre la historia de la gastronomía, dos más en castellano a cerca de la dieta atlántica desde la pesca de la ballena y un cuarto que tiene en proyecto. Aparte, es corresponsal de cultura y espectáculos para La Vanguardia en París.

Para abarcar tanto trabajo, tiene que gustarle mucho esta profesión.

Hay unos 36.000 restaurantes contabilizados en París, de los cuales 2.000 pueden ser interesantes. Y claro, hay trabajo. A mi me gusta el periodismo, el tema… No es que dé igual pero si tú eres periodista puedes aplicar la curiosidad, que es la virtud básica de un periodista, a cualquier tema y luego, si sabes documentarte y preguntar, puedes informar sobre cualquier cosa. Con el tiempo llega el conocimiento y teóricamente nos pagan para informarnos e informar. Yo hice periodismo científico durante 15 años y llega un momento que puedes saber más que un médico porque éste pasa diez horas atendiendo pacientes mientras tú puedes pasar ese tiempo leyendo, informándote, y estás más al día en la novedad de lo que puede estar él. En gastronomía también vas a la novedad, a buscar las tendencias; mientras que el cocinero de un restaurante por menos que esté tiene que dedicarse a su restaurante y a su cocina entonces tiene una visión mucho más limitada para los productos que lo rodean, en cambio nosotros podemos ocuparnos tanto de un producto australiano como de otro de nuestro país.

¿Con qué filosofía pretende tratar la gastronomía?

Yo no dejo de mirar nunca a quién me dirijo. No busco quedar bien con el cocinero, científico o artista. Tengo presente que tengo que informar. Por eso en gastronomía nunca me interesó poner notas, la crítica… Me interesa el servicio, digamos, cómo se usa un restaurante. Tú tienes la posibilidad de preguntar y saberlo todo y luego explicarle a una persona. Por ejemplo, en París en los grandes restaurantes hay cartas de vinos que son libros de 50 páginas, y yo siempre me preocupo de dar unas claves, por ejemplo, al español que va allí sin saber. Le digo que los vinos se ponen en la carta por orden de precio, del más barato al más caro. Esto ya es interesante saberlo. El primero de la lista no suele ser bueno, el segundo tampoco, el tercero sí. El que va al precio más barato va a pedir el primero y nunca van a poner un vino bueno ahí. En cambio el que pide el tercero por lo general es alguien que más o menos está al corriente y encontrará buena relación precio-calidad.

Hay que saber estas cosas y más con lo que está pasando ahora en España que los precios se han disparado y puedes tener en la carta un vino de 50 y otro de 500… Si tú dices al somelier que te escoja el vino, puede no coincidir con tus gustos y darte algo sólo porque está de moda. En España todo esto ha venido muy deprisa y es bastante difícil orientarse, distinguir qué es moda y qué es lo que te gusta. En definitiva, en el caso de la gastronomía lo único interesante es el placer, que realmente te guste algo y no estés comiendo en un lugar porque te llevan o está de moda.

Luego también hay reglas, a un restaurante gastronómico no se puede ir en banda. Si van diez es para ir a un asador, una tasca, a un lugar sin una preparación muy elaborada. De la misma manera que no vas a pedir una botella de Vega Sicilia para seis. La gastronomía en realidad es para 3 o 6. Tres porque es lo que hace una buena botella, seis son dos botellas, y hasta ahí llega la posibilidad de un restaurante de unos 50 cubiertos para servir bien.  

¿Qué otras reglas cree que tiene que saber un comensal?

Esto lo digo en el sentido de que no puedes pedir si tú no das. O sea, la gente que llega tarde a un restaurante importante y no se ha preparado, no se ha vestido adecuadamente y no está dispuesta a dar nada es probable que no reciba nada. O si son diez que están gritando y cantando, quizá tienen que ir a otro lugar. Es un intercambio. Y luego no estar colgado de las modas, porque aparte de que es ruinoso desde el punto de vista económico igual no coincide con tus gustos. Por ejemplo, antes en España el tinto era el Rioja tinto y no había blanco prácticamente. Había una frase que decía que el mejor blanco era un tinto. Ahora ya todo cambia mucho y lo primero es que cada persona sepa qué le gusta de toda esa oferta y si le gusta la novedad está ante una apuesta. A partir de eso cada cual a su placer y a su juego. Yo personalmente en las cartas de vino actuales en los restaurantes españoles me fío más del más barato que del más caro; relativamente, claro, siempre conociendo quién lo hace o de dónde viene, porque el más caro suele ser una historia de tres mil botellas, un enólogo extranjero contratado que cuesta carísimo, un banco que está detrás… En fin, una serie de cosas que justifican el precio para quien lo hace pero no para mi. En un momento como éste donde hay tantas tendencias y modas, hay que preguntarse ¿qué me gusta a mí? y luego comer lo que me gusta.

Mirar las cartas en la calle es otra ventaja. Y si la oferta es demasiado barata tampoco puede ser. Cuando veo anuncios en España de jamón ibérico a 50 euros el kilo… No puede ser, no existe. Así que mi trabajo es informar de todo esto a la gente para que al estar informada sepa y pueda elegir. España en este momento es el segundo consumidor mundial de foie gras, pero apostaría a que hay muy poca gente que sabe lo que es. Y apostaría también que si se tradujera y se llamara hígado graso, la mitad de la gente no lo comería.

¿Qué opina de la gastronomía española? ¿Está marcando tendencia?

Tampoco hay que engañarse. Aquí hay una historia montada, que está reducida a un mundo muy pequeñito, el de los profesionales, y de la cual el francés normal ni ha oído hablar y seguro que vendrá buscando una paella. Además si recorremos España, no sólo por los grandes restaurantes, la cocina sigue siendo muy parecida a lo que era, y lo que come la gente a diario, el plato de cuchara y guisados es lo mismo. A pesar de que España es el país que trajo todo lo de América, antes todo lo que traían los árabes, y también llevó el arroz a Italia; la forma de preparar el risotto no es española pero la puedes encontrar en todos los restaurantes España, mientras que en ningún restaurante de Italia encuentras una paella. Igual, en todos los vinos españoles hay Cabernet Sauvignon pero no hay tempranillo por ahí fuera. Entonces hay que equilibrar un poco las cosas.

Aquí se vive una especie de fiebre que está muy bien pero que está limitada a un sector muy pequeño y desgraciadamente sigue habiendo muy mala calidad media. El aceite de oliva bueno que tenemos ahora no existía hace veinte años. Aceite extra virgen de primera en frío, en el comercio español, había uno que yo sepa, el Borges. Todo lo demás era puro de oliva, aceite refinado. Que ahora pongan aceite de oliva por todas partes no significa que sea una tradición gustativa sino que se está aprendiendo a comer eso. Con el jamón pasa lo mismo, se ha comido muy mal jamón. Y además imagínate la persona que ha visto la oferta del jamón a 50 euros el kilo, después si le ofrecen un ibérico de verdad un Joselito o un Sánchez Romero Carvajal, le van a ofrecer al precio lógico y van a pensar que es caro, porque lo han estafado antes. Asimilar todo esto lleva su tiempo.

Y aparte de tiempo, ¿qué nos falta para crear un fenómeno?

Es que por otro lado está el fenómeno de El Bulli, que eso ya es otra cosa, porque es un fenómeno en España y fuera de España, pero es un fenómeno en sí mismo, el Bulli es el Bulli, no hay dos. Y además de ser muy español, con una medida de tapas, los sabores son profundamente españoles. El día que haya diez, no como El Bulli, sino diez cocineros que realmente innoven cada uno en su línea, se podrá hablar de un movimiento general. Hoy es un fenómeno aislado, que tiene veinte años y un trabajo enorme detrás, pero nada tiene que ver con el chaval que cree que porque ponga una textura lo ha logrado. Adrià ha leído y copiado todo antes de ser él. Copiar como copia un pintor a los grandes hasta tener su estilo. Adrià copió a toda la Nouvelle Cuisine, la aprendió bien, y después empezó a hacer, pero ya tenía la mano hecha, sabía cocinar. El único peligro es que la gente ve lo último que ha hecho y no sabe que lo último es el resultado de veinte años de trabajo muy duro. Ha innovado en técnicas que no es lo mismo que hacer un plato. Un plato más o menos original lo hace cualquier profesional, pero crear una técnica nueva es como abrir una puerta por la que entras a otro mundo, donde hay otras cosas por hacer. Él ha abierto ocho puertas por lo menos, y ahora les toca a los otros pasar por esa puerta y hacer otra cosa diferente. Si tú haces una espuma, por más que sea con otro producto, sigue siendo una espuma. Como sucedió con la primera tortilla, después todas son huevo, aceite y algo: patata cebolla, berenjena. Da igual. Pero la técnica primera de haber hecho cuajar el huevo es el adelanto. Eso es lo que él ha hecho y lo que hizo a otro nivel la Nouvelle Cuisine francesa en los años setenta y ochenta, pero allí al mismo tiempo aparecieron siete u ocho profesionales y de una gran diversidad. Lo ideal aquí sería que hubiera un bulli catalán, un bulli vasco… Pero la cocina francesa que fue la que rigió lleva 200 años desde que se inventó el primer restaurante, el de chateau hace 300. Todo esto lleva mucho tiempo y hay que transformar primero la cultura general de la cocina, del vino… esto no hubiera existido nunca hace quince años y es maravilloso, pero lo que no hay que hacer es creer que ya está, que ya hemos llegado. Al contrario. La duda es lo único que te lleva adelante. Cuando tú entrevistas a un científico, a un sabio, es una persona llena de dudas, y que sigue buscando con la misma ingenuidad de cuando empezó porque si no el proceso se detiene. Y eso da igual que sea investigación científica o culinaria. Hay que tener mucha curiosidad y trabajar muchas horas por día.

¿Cómo se produjo su salto del periodismo científico al gastronómico?

Es lo mismo. Ahora además con la complicación que se traen los cocineros viene muy bien… Todo es saber qué libro mirar, por dónde ir… Mi ventaja con la cocina ha sido estar en París en el momento oportuno, toda la información que me interesaba era la de Francia y eso me permitió instruirme conociendo los orígenes del restaurante. En España hice crítica de toros durante cinco años, viajaba mucho por las ferias y entraba en contacto con la gente que producía muy bien jamón, vino, aceite… y te daban una noción muy real del producto y otras particularidades de cómo se comía una cosa en Mallorca o Extremadura, lugares de los que era más difícil tener una idea gastronómica y viajando descubrías productos que no llegaban a Madrid. Me acuerdo cuando estuve en Canarias la primera vez, comí la famosa papa negra que a Madrid no llegaba porque decían que era muy cara, sin embargo sí llevaban foie gras y caviar, y aún hoy creo que es un producto que lo conocen pocos españoles.

 ¿Usted no hace crítica?

La odio. Me parece absurdo. El pensamiento de un tío sobre una comida que no conozco ni sé cómo es no me interesa. Además la gente cuando empieza a hacer crítica se cree tanto que después te cuenta cosas que a nadie interesa más que a él, que si lo miraron mal, que si lo recibieron bien, que si son simpáticos o antipáticos… Todo eso le pasó a él, no te va a pasar a ti, entonces ¿qué te importa?

Entonces, sobre todo, hay que decir el cómo se usa. Pienso que si tú vas a un restaurante importante donde la gente que te va a servir está vestida de una manera pues tú no puedes aparecer vestido de cualquier manera, seguro que el tío que acude hecho unas trazas no puede comer tranquilamente porque está con la cabeza en otro lado. Esto no puede salir bien. Y lo mismo pasa a la gente que va al restaurante buscando el defecto, y aparte de que puede llegar a tener una úlcera con mucha facilidad, seguramente lo encontrará porque no hay un lugar perfecto. A mi lo que me interesa es decirle a la gente qué conviene hacer. En España hace unos ocho años no había costumbre de reservar. Entonces en las guías que hacía de Francia en castellano sólo ponía el teléfono, así la gente tenía que llamar porque si no se plantarían en la puerta y no tendrían mesa. Y luego no puedes forzar las cosas, si han pedido reserva para dos no pueden aparecer cinco porque aunque te lo arreglaran iba a salir mal, no se puede improvisar. Evidentemente hay lugares donde se puede hacer pero en un restaurante que de 45 cubiertos, si le pones 4 cubiertos más no te lo va a admitir, y si te lo admite se revienta la noche para todos los demás.

En definitiva, volvemos a las normas básicas: ¿intercambio y respeto?

Hay un nivel en que tienes que estar despierto y atento, hay otro en que no importa. Yo soy exagerado. Por ejemplo, para comerme un pincho de tortilla en una ciudad que conozco igual me hago un kilómetro porque quiero comerlo donde me gusta. Esta es la idea de las tapas, te desplazas para comer la croqueta en el lugar de la croqueta y no donde la tortilla. Y siempre hay que poner un poquito de sentido común. La gente cuando entra a un gran restaurante va al servicio y se lava las manos aunque tiene cubiertos. Sin embargo, cuando entra a un bar a comer un bocata, no se lava las manos y lo come con las manos. Basta pensar dos minutos antes y donde te tienes que lavar las manos es donde vas a comer con las manos.

Y yo a cada cosa que me dan doy las gracias porque al fin y al cabo me están sirviendo. Todo esto es importante. Si tú eres maleducado o si te están sirviendo una cosa, a la que no estás prestando atención, que tampoco te sorprenda que te empiecen a sacudir un mantel al lado. Es relación. Por eso lo importante para el restaurante es el cliente que vuelve no el que va una vez. Si en un local atienden muy bien a una persona pienso que es un cliente habitual y lo veo como la cosa más lógica. Igual que doy abrazos a quien conozco y no a otros. Si no pones nada de tu parte… A mí en un restaurante me interesa todo.

 ¿Vuelve mucho a Madrid? ¿Qué lugares repite en sus visitas?

En Madrid intento siempre conocer uno nuevo y volver a otro. Un restaurante Opazo, Evaristo García (tiene pescaderías, producto excepcional), tradicional de pescado y marisco, que yo entiendo que hay un gran cocinero al que nadie conoce porque le da el punto exacto que le pido al pescado y al marisco. Entonces eso se que lo encuentro aquí y no en otras ciudades. Un lugar que acaba de inaugurar Joselito (Sulú, en calle Jorge Juan, con cocina asesorada por Quique Dacosta). De los 6 años que viví en Madrid, hay lugares de los que me queda un buen recuerdo como Casa labra en la Puerta del Sol, croqueta de bacalao de pie, tajada de bacalao. Siempre que tengo tiempo voy ahí a comer una, aunque nunca es tan buena como en tus recuerdos, pero haces la ceremonia.

 

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OBSERVACIÓN GASTRONÓMICA
LUNES, 21 DICIEMBRE 2009



ENTREVISTA A OSCAR CABALLERO de Philippe Regol


He querido hacerle una simple entrevista y Oscar Caballero me regala casi un libro entero. Este periodista argentino, gran conocedor de la gastronomía española pero afincado en Paris desde hace casi 30 años es todo un personaje. Representa para mí el tipo de periodista completo. Sus artículos de La Vanguardia pueden tratar de literatura, de arte o del mundo del espectáculo. Lo domina todo. Pero sobretodo lo que nos interesa aquí en este blog, es que encarna la memoria viva de las gastronomías francesa y española, y sobretodo de sus relaciones. Defensor de Francia en nuestro país y adalid de España en el país vecino. Cuando algunos se complacen en dividir , él ayuda a superar las contradicciones y sobrevuela las fronteras.
Está presente en todos los congresos gastronómicos a los que se le invita, pero nadie aun le ha ofrecido la posibilidad de expresarse en alguna clase magistral para hablar de gastronomía. ¿No será tal vez que en los congresos, se habla mucho de cocina y se olvida la ciencia que propulsó hace ya dos siglos Brillat Savarin? Son dos cosas bien diferentes. Pues lanzo la idea desde aquí. En cocina también es urgente la recuperación de la memoria histórica, mucho más sin duda que algunas ponencias pomposamente llamadas “magistrales” en que se nos explica como saltear un plato de verdura, o cosas por el estilo
Oscar se disculpa por enviarme un texto tan largo (una horita de lectura os espera…) pero yo le agradezco su “deliciosa verborrea”. Son muchas las referencias las que contiene. Muchos nombres desconocidos sin duda para los desmemoriados que somos todos (unos más que otros), pero les invito a hacer este pequeño esfuerzo y dejaros llevar por esta corriente verbal, rica en conocimientos y curiosas anécdotas. Ya verán que las preguntas que le hago son realmente lo de menos, meros pretextos para estimular su discurso. Un discurso que va por libre. Por los tiempos que corren, un auténtico lujo.

Philippe Regol

Pregunta: Un poco de biografía.

Respuesta:
En Argentina fui, a grandes rasgos, actor profesional, durante 6 años, y sobre todo periodista en radio y prensa escrita. Como a los 12 años freí mi primer huevo y a los 17 ya tenía un apartamento y hacía mis pinitos de cocinero (pobre), siempre pensé que la comida entra en el cuerpo y más vale que sea buena. Así, a pesar de que empecé en el periodismo científico –que por otra parte practiqué durante 20 años y, como todo, tiene mucho que ver con cocina y alimentación-, lo que Xavier Domingo llamaba cocinología siempre me interesó. Por eso lo introduje antes de que fuera tema general, era incluso mal visto en la época, en la revista Primera Plana, donde me formé.
Primera Plana fue el news más importante de la época en Argentina y, seguramente, en castellano, con servicios de Newsweek, L’Express y Vita, tan fuerte en la política como en lo demás: lanzó Cien años de Soledad y a un García Márquez entonces desconocido, pero también a Borges.
En su versión original fue cerrada por los primeros gobiernos militares. Por entonces me largué a Perú donde viví un año rico en descubrimientos culinarios: parte de los 90 tipos de papas, los tacu tacu, huancaínas, anticuchos, cebiche, tiraditos, camarones con limón... Y por supuesto el pisco sour y la bebida consecuente, leche de tigre, pisco y jugo del cebiche.
[Emocionante para mí, único Cítrico Gastronómico del planeta: limón en la tumba del señor de Sipán, del año 100. ¿De dónde, por dónde, llegó?].
En los 1990, alguien me publicó esta bio:
“Nieto de leoneses y triestinos, nacido y criado en Buenos Aires, nacionalizado español y residente desde hace tres lustros en Paris, Oscar Caballero es periodista -entre otras especialidades, gastronómico-, miembro de la correspondiente asociación francesa (APCIG) y de su homóloga de escritores del vino (APEV). Autor de una docena de libros, citoyen d’honneur de Margaux, maître conseil en gastronomie française, ex crítico de toros, Oscar Caballero es una especie de sublimación del europeo que todo argentino lleva dentro. Por algo sus artículos de Paris las publica, en Madrid, una revista llamada Gourmets. Y en Buenos Aires, otra llamada Cuisine & Vins. ¡Viva las patrias!”.
Añado: efímero miembro de l’Académie internationale du vin [Agradecido a Joan Josep Abó, que me recomendó, pronuncié mi conferencia de admisión, pero ya entonces dije, sincero, que no sabía que pintaba yo, periodista, en ese consejo de sabios].
Bilingüismos varios. Mis entrevistas en francés las propongo a La Vanguardia que las discute en catalán y las publica en castellano. Algunos redactores me llaman y hablan en catalán, como es lógico. Si es un tema francés, lo pienso en francés y lo respondo en castellano. ¡Más eficaz que el sudoku para el cerebro! Mucho más difícil es traducir las cocinas francesas, su lógica, a los españoles. Y las cocinas españolas a los franceses.
[Cuando escribo de gastronomía en francés, me dirijo a un tipo de lector que tiene poco que ver con el que imagino cuando escribo en castellano.]
Aparte de lo que publico en Francia sobre España, los colegas franceses me llaman para que les aclare un término, les explique un producto, les comente la cocina de un chef español. Y entre mis tareas honorarias –paradójicamente sin honorarios- figura en buen lugar la de recomendar o reservar mesas francesas a españoles; mesas españolas a franceses.
En fin, repartido entre cultura, medicina, espectáculos, me ocupo de cocina y vinos más como consumidor ya con cierta experiencia y gustos definidos que como crítico. El restaurante es un espacio de generosidad, de vida, de placer pero no sólo gustativo. Adopto la definición del restaurante como la conjunción equilibrada de una cocina, una sala y una bodega excelentes. Y no quiero decir plato complejo, sala eficaz y Petrus, aunque sea una de las posibilidades. Hablo de que cocina, sala y vinos tengan que ver, sean el producto de una búsqueda coherente. Y que el cliente sea un elemento más para redondear la excelencia. Al fin y al cabo, es así como además se consigue el otro factor básico: una sala con animación.

-P:¿Cuando y en qué circunstancias te viniste a vivir a España?


R: A los 16 años, con el primer dinero ganado en teatro, compré en Buenos Aires el Cossío, enciclopedia del toreo, sin saber por qué: en Argentina no hay más toros que los de comer. Y empecé a descifrar el flamenco –del que en Madrid, en Barcelona, en Sevilla y mucho en París desentrañaría los secretos. Es decir, tópico puro. Un día me ofrecieron trabajar en una revista de México y mi chica dijo “para ir a México, mejor Europa”. Una semana más tarde estábamos en Madrid.

-P:Cuál era tu formación?


R:En el caso específico de la entrevista, ya he dicho que introduje la cocina como género periodístico en Primera Plana, como lo haría después en Cambio 16. Pero no hablo sólo de lo que se entiende por gastronomía, sino de una curiosidad que para hacerla respetable llamaré sociológica, histórica. En 1918 Buenos Aires contaba menos criollos que extranjeros. Es un dato. Si en la superficie la cocina de Buenos Aires era tan monótona como todas las cocinas burguesas influidas por España, la inmigración desarrollaba en paralelo una cocina tan variada como el origen de sus introductores. Es decir, restaurantes de las Españas, las Italias, el mundo árabe, platos judíos asquenazis y sefarditas.
Se trataba de una cocina con/fusión en el mejor de los sentidos, sin prejuicios ni nacionalismos. La pizza de Nápoles se comía en porciones, a cualquier hora del día, pero solía llevar encima un triángulo de farinata de Génova, la socca de Niza, crêpe de harina de garbanzos y aceite (que en aquel caso, dudo que fuera de oliva). Y había platos surrealistas como la milanesa a la napolitana (filete de ternera empanado y frito, luego tomate y mozarella por encima y al horno). En Buenos Aires hay tantas casas de pasta –excelentes trigo y agua, restaurantes de cocina italiana y pizzerías como farmacias. Y hay muchas
[Buenos Aires tiene tantos médicos como Nueva York. Y el mismo número de psicoanalistas]
Lógicamente, lo que podía ser considerado alta cocina eran platos más o menos franceses.
Anécdota: Jo Bouillon, ex marido de Joséphine Baker, tuvo en Buenos Aires un restaurante que funcionaba con un sistema parisiense de la época: buffet libre como entrante y luego carne.
Otra: vi llorar a un pastelero, egresado de Lausana, mientras me mostraba la ejecución de un plato de alta cocina y convertía la masa del strudel, a medida que la amasaba, en mantel de la mesa de trabajo. Sólo para mí: el restaurante que lo empleaba, con público de clase media alta (era el de un club náutico) sólo quería pastas y carne y crêpes de dulce de leche.
Dato final, importante: la impronta italiana en el gusto de Buenos Aires es el gusto por amargo y ácido, lo contrario de lo que sucede en Río de Janeiro, por ejemplo, en donde el azúcar manda. Tan fuerte que el Fernet Branca es tanto o más popular que en Italia y tiene o tenía su versión argentina, de nombre maravilloso: Amargo Obrero.

-P:¿Llegaste a conocer la realidad gastronómica española de aquellos años?


R:Como en todo, España tenía las cocinas de sus economías. En los 1970, la del Madrid de diario, la de casas de comida en las que por otra parte se hablaba más –política, literatura, el futuro soñado si es que Franco era mortal, dato por entonces dudoso- que se comía, se puede definir por filetes delgados de mala carne, muy cocidos, arqueados, una insólita rodaja de limón en medio. Y una ensalada que salía del fregadero a la demanda, rociada con aceite Carbonell y vinagre Prócer o algo así y servida en ese lago.
Por supuesto, también, los guisados, esa religión de platos de cuchara que une todos los medio días españoles, sin distinción de autonomías, de presupuestos y ni siquiera de estaciones.
Primera sorpresa: aquella España no conocía la "essoreuse" para lavar y sobre todo secar la ensalada ni tampoco el vinagre de Jerez (no estaba comercializado), símbolo en cambio de la nouvelle cuisine en Francia. Para encontrar aceites de oliva extra virgen de primera presión, había una sola tienda en Madrid, en la calle Santa Bárbara, cerca de la tienda Tomad mucha fruta que, con Vázquez en la calle Ayala eran los únicos bastiones de la verdura de calidad.
[Apunto aquí que si la cosa mejoró, evidentemente, rico, en los 1990 aún era más fácil encontrar caviar, en Madrid, que papa negra de Canarias. Y el parque temático en que se ha convertido la Boquería en Barcelona es pintoresco, pero...].

-P: Háblanos un poco de los restaurantes de la época.


R: En Barcelona, tuve la suerte de ser adoptado por los miembros de una secta del buen vivir, la Tauleta, gracias a mi amigo Mariano de la Cruz, fallecido, como Horacio Saénz Guerrero, director histórico de La Vanguardia y Joan Obiols, el psiquiatra lector que tuvo la elegancia de morir mientras visitaba a su paciente Salvador Dalí.
La Tauleta me permitió conocer el primer Vía Véneto, el buen Reno, el Finisterre con el excelente señor Casas, en sala –esa asignatura pendiente de antes y de ahora, con honrosas excepciones-, la magnífica brandada de bacalao –sin patata por supuesto, ese invento del general Boulanger para ahorrar en el rancho cuartelero- y su paella Parellada.
También, los balbuceos de Jaume, el del carrer Provença, por entonces tasca en la que Jaume comenzaba a introducir, por la noche, buen pescado y marisco, platos entre las tripas de bacalao de su madre y esas frivolidades, como las denominaría en su carta más tarde, inspiradas en su lectura de los libros de los heraldos de la Nouvelle Cuisine. Y en sus viajes.
Con excesos modernos y toques clásicos encarnaban alta cocina los tres primeros y Jaume, los amagos de la nueva. Con Mariano de la Cruz descubríamos o padecíamos, según, los experimentos de Farin o Montse Guillén; el barroquismo inaudito de Orotava. Y Agut d'Avinyó, antes y después de su efímera nueva cocina; Cal'Isidre con mis primeras espardenyas que apenas si empezaban a ser consideradas
Un breve regreso al teatro, en el Capsa, donde protagonicé El Neófito, me hizo frecuentar Can Lluís –carrer de la Cera-, Estevet (Can Mariona), el Bilbao con sus arroces; los bacalaos del Chicoa.
Por los toros –fui crítico de Informaciones de Madrid, dos años, en Barcelona-, conocí Casa Leopoldo, el desaparecido Canari de La Garriga, Guría...
Pero lo cierto es que lo cotidiano era más bien mediocre. Una cocina grasa, pesada, que por cierto nada tenía que ver con lo que hoy se llama cocina mediterránea, creación intelectual de científicos norteamericanos y tan virtual que, 30 años después de su invención, España cuenta más obesos que nunca.
Lo más interesante fue, como crítico de toros y por lo tanto de feria en feria, conocer los guisos andaluces, la exactitud de cátedra de los cuatro bacalaos bilbaínos, los platos furtivos de la Marisma en Andalucía, un conejo pillado aquí, langostinos cogidos por la ventana; sus arroces.
Pero también la torta, ese queso que por entonces se derramaba cuando salía malo y luego fue eso lo que se puso de moda.
En Madrid se reproducía para mí la dicotomía de la comida de Buenos Aires. La cocina monótona, de cada día, con ese añadido castellano de verse frente a un menú de, por ejemplo, merluza, cordero y tarta de yemas, sin verdura ni frutas, sin olvidar las acelgas pálidas, la tristeza de un plato de verduras cuando la había, y por otro lado los acentos extranjeros de un restaurante polaco a orillas del Manzanares (El Viejo 1), el primer peruano de la calle Almirante, el chino de la Castellana...
Con un amigo muerto joven y luego célebre, el periodista Cuco Cerecedo, institucionalizamos el mechoui de los sábados en Al Mounia comido a cuchara como la sopa harira, que por preferencia propia, obligábamos a tomarla después del cordero. A la gallega. Con Cuco investigué pulpo en Vigo. Y El Mosquito. Pero Galicia era todavía la de las noches toledanas, la vieira enterrada en pan rallado, los mariscos en verano...

Anécdota: Como en una novela de García Márquez, la muerte de Cuco, ruptura de aneurisma en Bogotá, adonde llegó en la comitiva de Felipe González, me la comunicó García Márquez, en un restaurante de Cartagena de Indias.

Paréntesis para el Jockey de los años 1970, donde un gran jefe de comedor, Adolfo Torres, que terminaba como nadie la becada delante del cliente y servía la petite marmite con el mimo de una madre, me enseñó los secretos de una buena sala, técnica pero cordial. Recuerdo la impecable cocción del hígado de ternera –rareza en España- a la inglesa; espléndidos platos sencillos de Clemencio Fuentes, pero también un salmón koulibiac según las reglas. Y la granja propia, la bodega no para deslumbrar con un chardonay botritizado de Murcia ni un vino de hielo de Almería, sino con la docta rotación de la bodega que permitía sacar como vino del mes buenas etiquetas, que había que beber ya.
Es cierto que aquel Madrid -¿y el de siempre?- prefería la tasca ilustrada –Ciriaco, Aroca, La Fuencisla...-, la marisquerías de todo pelaje y al nivel alto, La Trainera, O’Pazo, Combarro, Currito... Los señores, para quitarse la americana y los otros para no ponérsela. Sorpresa para el foráneo: las tascas ilustradas eran casi siempre más caras que Jockey; más ruidosas, evidentemente. El truco de la carta cantada –“tengo una merlucita de artesanía”-, de los vinos “que me manda un paisano, este no tiene química”, y esa fe en el campesino propia de una sociedad que no se había terminado de urbanizar.
[En mi barrio de Salamanca sorprendí un día al paisano que llamaba periódicamente a la puerta, disfrazado, con su queso y su miel, abandonando el disfraz frente a su Mercedes].
Únicas alternativas a Jockey, cuando no existía Zalacaín: el sólido muestrario alemán de Horcher –ese señor que cuidó el Maxim’s de París durante la Ocupación alemana y lo devolvió intacto a Monsieur Vaudable, antes de exiliarse en el acogedor Madrid- y la audacia para la época de su camembert frito con mermelada. Tercero en concordia, El Bodegón, del catalán Jacinto Sanfeliú, su inamovible lubina al hinojo.
En Cambio 16 viví, y escribí, la llegada de la Nueva cocina vasca a Madrid. En una efímera revista sobre novedades de Madrid di puntual información de novedades y por ejemplo en San Isidro un informe sobre la poca y nada gastronómica cocina del toro de lidia –guisados de rabo que se podían lograr con el de cualquier toro y no con ese símbolo-, una muestra más de la falta de curiosidad que, con el barroquismo y los excesos era característica de lo que, hoy, erróneamente, es llamado cocina tradicional.
[En Europa, la única tradición es la del hambre, que no en vano nací en una ciudad que, como Nueva York, fue poblada por europeos hambrientos. Y entre sus pocos ricos, sólo París en particular y Francia en general hizo rimar mesa y riqueza ].
En 1980, creo, escribí para Club de Gourmets una guía de compras gastronómicas en Madrid, fruto de mis propias y a veces desesperadas búsquedas. Así empecé mi colaboración. Y hasta hoy. Y en un Suplemento de Ciencia y Técnica del diario Informaciones entrevisté a Díaz Yubero, autor del primer mapa de quesos de España. También escribía de la otra vertiente de la comida –nutrición, fraude; en 1980, ya, una denuncia de los perjuicios de la llamada comida bio...- en la revista Ciudadano...

-P:¿Por qué no te quedaste más tiempo aquí en España?


R:Podría responder que porque soy extranjero profesional. O porque una vez pasada la euforia de trabajar en el Informaciones de Juan Luis Cebrián, de crear todo lo que no era economía y política en Cambio 16 y llegar a 500.000 ejemplares semanales, de multiplicarme en Historia 16, Gaceta Ilustrada, Interviú, Qué (un excelente semanario que se anticipó a su época), Mesa y Más, Sobremesa, inventar con un colega el mensual Archivos del Crimen que vendía 80.000 ejemplares por mes, aquello de la normalización sin normalidad, se me hizo un poco rutinario.
¡Ah! Olvidaba una revolución culinaria de los 1980, llegada de Francia: la instalación en Madrid de Ange García, Conde de Sert mediante: aquel foie gras en el cocido y en escabeche; el refinamiento de base clásica y terminación moderna. Y la sed de conocimientos –y otras bebidas- de Víctor Merino. Y del que hoy sigue siendo un gran restaurante, Sacha, entonces con Carlos Hormaechea –los domingos, en petit comité, pan con tomate y grandes latas de caviar-, con Pitila y sus ostras en escabeche, hoy con Sacha en Sacha, la delicadeza de una gran cocina sin dios ni amo.

-P:¿Qué decidió tu marcha a Paris?


R: Primero y fundamental: urbanita, amo las grandes ciudades, odio el campo y la montaña y fuera de la ciudad, sólo el mar –mejor dicho, el océano, el Atlántico- me interesa.
Segundo, tras un paso breve por Madrid, Barcelona, Marbella, Ibiza, estuve en los 1970 en París donde trabajé en la AFP y tuve a Xavier Domingo y Julio Ramón Ribeyro como guía culinario, el primero, y alcoholguía, el segundo.
[Lo pagué, creo: llevé a Xavier a Madrid, primero encargándole la columna para Cambio 16, luego alojándole en mi casa; en fin, explicándole lo que él llamaba el far west, ese Madrid, esa España, tan diferentes de las que había conocido. En cuanto a JRR, simplemente logré que Círculo de Lectores publicara una de sus novelas –todas extraordinarias- publicadas en Perú, Los geniecillos dominicales, primero de sus textos en España].

En aquel París se insinuaba la Nouvelle Cuisine. Pero sobre todo, apreciaba la diversidad de comer vietnamita, camboyano, magrebí; poder escoger una patata para freír y otra para hervir; el ambiente de los mercados al aire libre, los domingos; la pasión de los cocineros; las enseñanzas de los sommeliers.
Todo eso continúa, en mejor.
Aquí publiqué un Guide de la cuisine étrangère à Paris que me permitió comprobar que todas las cocinas coexisten en la capital francesa. Y además el mayor supermercado de productos asiáticos, lugares específicos para comprar productos japoneses, indios, africanos. Con ese apogeo del mercado dominical de Saint Denis.
Por otra parte, los mercados al aire libre alternan con los comerciantes y las 220 hectáreas de Rungis, cuya Marée trae pescados de todos los mares. Y, regalo del cielo, en mi barrio parisiense tiene tienda el carnicero de una decena de grandes restaurantes y una pescadería pequeña y excelente, sin olvidar a tres grandes panaderos, una magnífica quesería (Pascal Beillevaire, el cremier favorito de Rœllinger) y a 15 mn, la Grande Épicerie.
Cuando uno vive en medio de tal variedad y a ese nivel de calidad la cocina resulta más fácil de entender. Y de hacer, por supuesto. Un día de estos escribiré un Panier de Paris, una guía de compras. Pero ¿en francés, en castellano?

-P: ¿Qué momentos viviste en aquella época, en Francia?


R: Paris II, Entre 1980 y 1982 voy y vengo, entre Madrid, Barcelona y París. Luego me instalo. Hurgo ahora entre papeles para situarme y veo, sorprendido, que en 1984 -¡25 años, ya!- René Lasserre me hace miembro de su Club de la Casserole porque había hecho traducir un artículo mío en Gourmets en el que, tras dar la noticia de que Lasserre había perdido su tercera estrella, yo detallaba en qué consiste un restaurante triestrellado. Y me atrevía a sugerir que Lasserre conservaba esos detalles. Ese mismo año publico, en Granica, París en 50 menús, lo que me permite profundizar la relación con chefs y restauradores: Joël Robuchon y Claude Terrail(La Tour d'Argent), Jean Claude Vrinat (Taillevent) y Faugeron... En ese libro, cuyo prólogo sitúa París en la historia de la gastronomía y los restaurantes seleccionados en la de la época, dan recetas Alain Dutournier, Alain Senderens, Gérard Besson, rey de la caza, Jacques Cagna, Guy Savoy, Michel Rostang, el gran Claude Peyrot, que en su Vivarois recibía con un mini croissant relleno de anchoa en aceite, una, sin olvidar la trufa de 30 g, envuelta en panceta, en una empanadilla. En mi libro sirve un pato con lima de acidez precursora...
En aquel libro aparecen todas las instituciones: de Maxim’s y La Tour d’Argent a los desaparecidos Lucas Carton y Ledoyen (el de los cubiertos de vermeil a medio día y de plata por las noches, con lavadora propia para la mantelería de hilo); de L’Aquitaine, Au Pied du Cochon y el Bœuf Couronné a Chez la Vieille y L’Escargot Montorgueil.
En L' Espadon, del Ritz, Guy Legay formaba por entonces a los grandes de hoy: Éric Fréchon (Bristol), Christian Constant, YvesCamdeborde ...
Raymond Oliver, a quien conocí bien y me hablaba de su abuelo mallorquín, había vendido su Grand Véfour a Taittinger y ya no recuerdo si el chef era o no André Signoret. Y recetaban también Pharamond, Drouant, Ambassade d’Auvergne con su emblemático aligot...
Bernard Pacaud y su Ambroisie están por entonces en un local de 26 cubiertos frente al Sena. Jacques Manière –maestro de la cocina al vapor y capaz de echar a los inspectores Michelin que se quejaban del aseo: “¡¿Habéis venido a comer o a c.... ?!"- acababa de dejar su Dodin Bouffant al director.
Jacques Le Divellec llevaba un año abierto. Y dos años atrás el Bristol había sido designado mejor restaurante de hotel (chef Tabourdieu) por la crítica. Otros ya no ejercen o han muerto: el mago Lamazère que impuso en París magret y foie gras; M. Richard y su Chiberta, Jean-Claude Ferrero, emperador de trufas y setas. En fin, prendí la excelencia, la diversidad, la perfección del producto magnificado por la cocina justa. Y personal. Y los gestos que ayudan a cocinarlo en casa.
En 1986, dirijo y publico, esta vez en Francia, un Barcelone baroque et moderne, la exubérance catalane, que por primera vez presenta la ciudad bajo un aspecto moderno, sin guerra civil. Escojo figuras para tratar cada tema: Néstor Luján la historia, Josep María Castellet la comunicación, Luis Goytisolo la literatura, Josep Ramoneda la filosofía, Ricardo Bofill, Solà Morales, la arquitectura...A Carmen Casas le toca Cuisine de femmes y lo centra en Toya Roqué (Rest. Azulete) y Rosa Grau (Florián). Yo me quedo la noche –la modernidad de diseño y arquitectura de las boîtes de nuit de los 1980- y un apunte de lo que se guisaba, desde El Dorado Petit –que convencía paladares de inspectores más importantes que los de Michelin: los del COI, para que Barcelona fuera olímpica-, hasta Casa Leopoldo, Quo Vadis, Neichel. En síntesis: vender Francia a España y España en Francia. Puedo jactarme de millares de páginas sobre la cocina francesa y otras tantas, en francés, sobre productos y vinos españoles. Sin olvidar el primer libro sobre Elbulli publicado en francés. Durante 3 ó 4 años, además, muchos cocineros españoles recibieron mi carta, París Gastromanía, un antecedente sobre papel de los blogs.

[Tal vez por todo eso, ni soy Premio nacional de gastronomía ni tengo la Legión de Honor].

P: Valdría la pena que nos hablaras un poco de la Nouvelle Cuisine y de lo que significó entonces en la evolución culinaria de Francia (Carême, Escoffier,Nouvelle Cuisine).

Bocuse me confesó -un día en el que no repetía tonterías como aquello de poco en el plato y todo en la factura (como si su sopa VGE fuera más abundante que su precio)-, que cuando él se formó, en los años 1950, en toda Francia no había cinco restaurantes completos, es decir, vajilla, servicio de nivel, manteles de hilo, bodega y sommelier importantes.
La Nouvelle Cuisine tiene que ver con una Francia que hasta 1948 tuvo racionamiento y en los 1950, todavía los restaurantes de la zona más residencial de París incluían pulmón de vaca en sus menús. Bajo Valérie Giscard d'Estaing (1974-81), un presidente que cerraba los consejos de ministros con revuelto de trufas, al que le gustaba comer moderno y que colgó la Legión de Honor a Bocuse, el público cambió. Los jóvenes ejecutivos no querían ir al restaurante que frecuentaba papá y otros jóvenes como ellos se atrevieron a instalarse con restaurante. En esa revolución yo doy un mismo nivel al señor Bucher, que el 30 de mayo de 1968 cuando nadie se atrevía a nada en Francia, compra la Brasserie Flo y de ahí nace su imperio, que a Alain Senderens, quien gracias a una crítica del periodiasta Jean Ferniot, en junio de aquel año, no cierra su restaurante recién nacido. Más: Hubert, quesero, que se convierte en chef autodidacta pero ayudado porJacques Manière y Michel Guérard; Guérard, que deja la seguridad –Crillon, el Lido, Régine- para montar su Pot- au- Feu en Asnières, suburbio de París...

Anécdota. El aprendiz Jacques Chibois obtiene una carta de recomendación para un Pot au Feu que no era el de Guérard sino un bistrot de mala muerte. Llegado a París, en la Gare de Lyon coge un taxi y le pide que le lleve al Pot-au-Feu. El taxista sólo conoce el de Guérard, de moda por entonces. Chibois llega justo cuando Guérard echaba en falta un pinche. Y se queda. Y aprende. Y cambia su vida.

Por supuesto la síntesis serían los Troisgros, autores de la primera cocina con luz natural, inventores del plato de 30 cm que prestan por otra parte a Guérard. Bocuse sólo aportó su talento de animador pero ¡qué talento! Y con Henri Gault, ante una nueva cocina expuesta en un salón de electrodomésticos, acuñó lo de Nouvelle Cuisine. A todos ellos, que comunicaban mucho, discutían, intercambiaban datos (como todos los "nouvelle" actuales de España, salvo uno), los encuadraba René Lasserre: la primera guía de Gault y Millau, motor activo de la novedad, clasifica Lasserre primus inter pares en París...

Estrellas fugaces, geniecillos: Jean-Louis Palladin, Jean-Jacques Jouteux, quien hoy, 30 años más tarde, se instaló nuevamente en París...

La continuidad, también: Jean Delaveyne (le conocí en Le Camélia y al final de su carrera en la rue Saint Dominique, donde hoy está el Violon d’Ingres, de Constant) da el testigo a Guérard y Robuchon; Denis a Besson. El chef del Berkeley tiene al mismo tiempo en su cocina a tres jóvenes: Faugeron, Senderens y Robuchon.
Punto importante: vivido en el día a día, desde los 1980 no hay en París el estallido que se produjo en España. Entre otras cosas por el que inventen otros, que estigmatizó Unamuno.
Por ejemplo, dato fundamental para quien ama comer pescado. Por supuesto, la revolución del unilateral –los más viejos del yantar acaso recuerdan esa carne algodonosa, color rosa pálido, del salmón de los 1960-70, explicación de por qué en Francia y en España hubo huelgas para desterrarlo del menú obrero.
Pero, sobre todo, otras dos, en paralelo:
-en Le Duc nace el carpaccio de lubina y a su vera toda una cocina de la instanteneidad, el crudo ya en primera competencia europea con sushis y sashimis.
-en La Cagouille, Gérard Allemandou sirve por primera vez pescados enteros, con sus espinas y sin que la sala los prepare. El parisiense acepta la tarea porque descubre que a cambio preserva la temperatura y el punto. “Le Duc inventó el pescado crudo y Allemandou su cocción”, escribe Henri Gault.
[Hoy, todavía, las dos direcciones, a distinto nivel, demuestran que la simplicidad puede ser lujo].

En París, un restaurante con estrella intenta siempre distinguirse de sus homólogos: en proveedores, cocina, vinos, estilo. Ya con Boyer, o con el gran Michel Kéréver en el Duc d’Enghien, Alain Passard guisaba diferente de todos.
Hoy, 3*, utiliza sus propias verduras, aves de su Bretaña, mantequilla bretona.
Al contrario, Ducasse preferirá el aceite de oliva, verduras de Niza como las que impuso Bruno Cirino.
Besson selecciona su caza. Y su liebre a la Royale no tiene nada que ver con la de Alain Dutournier. Otros recurren a la huerta de Joël Thibault en las afueras de París.
Yannick Alleno, parisiense, intenta parisianizar productos en Le Meurice.
Los datos fuertes de la Nouvelle Cuisine los establece, ya en 1947, André Guillot, cuando elimina el roux y abrevia menús.
Gaston Lenôtre recupera la mantequilla en pastelería.
Raymond Oliver vuelve de Japón con esposa y el concepto del menú degustación.
Quiero decir que nada sucede en 15 minutos. Por eso es importante conocer la historia, fechar la cocina.

P: Las anteriores revoluciones las hicieron individualidades. Pero la Nouvelle Cuisine fue obra de un colectivo. ¿Tiene, según tu opinión, alguna razón?

R: La gente individualiza, busca líderes. La cocina de elBulli es Ferran Adrià pero también Juli Soler. Y el equipo, sin el cual sería irrealizable. Los libros de Escoffier los escribieron dos cocineros. Carême formaba y le formaban. En Francia, por otra parte, todo es una suma de individualidades. Alain Chapel era él y su circunstancia, los proveedores.
[Aprovecho a Chapel para resucitar durante una línea a un gran escritor mal conocido, la pluma de Chapel, el colega Jean François Abert, responsable del libro " La cocina es mucho más que recetas" y, en 1994, de un espléndido Le génie des saveurs ("El Genio de los Sabores).Y en lo personal le agradezco mirando al cielo, entre las recetas de Chapel, la de la tarta de chocolate Hélène, inspiración que reproduje seguramente en mil oportunidades, en veinte años, tan simple como fiable: 90g de chocolate y otro tanto de mantequilla, fundidos; una c.s. de harina, 3 huevos y 150g de azúcar; 15’ de horno. Y si la mantequilla, de Bordier o de Pascal Beillevaire, es demi-sel y/o con esquirlas de flor de sal, más buena queda ]
En la cocina francesa tampoco hay que olvidar el efecto de las cofradías, las cooperativas, la masonería, los Compañeros del Deber y su Tour de France...
Pero siempre hay comandantes:
Guillot restaura el hojaldre,
los hermanos Troisgros imponen el tefal con su salmón . Es decir, la posibilidad de comerle la piel al bicho.
Luego, el mencionado salmón unilateral del Copenhague –obra de Jean-Jacques Guillot, entonces chef, luego director, pero mal conocido hasta en Francia-, sale por primera vez de aquellas cocinas en septiembre de 1974. Y conquista el mundo....
Pero en los 1980-1990 también agitaban los hermanos Conticini, sobre todo Philippe, en su Table d’Anvers.

-P: ¿Qué queda hoy de aquel movimiento en la cocina moderna que se está practicando en España? (no hablo de los 4 o 5 que hacen cocina de vanguardia).

R: Por delante el nombre que yo le doy a la nueva cocina española: Cocina Digital. Porque coinciden, en ella, la mano del cocinero y la informática. Bueno, si una cocina necesitaba ser aligerada esa es la española. Basta mirar fotos de los 1980, cuando ya las verduras imperaban en Francia y, con excepciones, los platos españoles iban del marrón al negro.
Tengo en alguna parte una recopilación de recetas españolas de bares y pequeños restaurantes que publicaba La Vanguardia no hace mucho, entre fin de los 1980 y principios de los 90, sólo porque todas, todas, incluían nata y brandy. En el camino, alguien olvidó guisar por separado el tomate y la cebolla del sofrito; pelar los pimientos y tomates; cambiar el aceite de freír; rebozar con harina y no con aquel horror amarillo...
Se podría generalizar: la nueva cocina española adoptó gestos primarios, indispensables: aligerar, preocuparse por la calidad del producto –el mayor de los embustes consiste en creer y hacer creer que los de antes eran buenos. Todo tiempo pasado, y producto, fue peor. Sobre todo en ese siglo y medio de pobreza, desde las Cortes de Cádiz y con breves paréntesis. En 1950 sólo quedaban 500 cabezas de cerdo ibérico. La verdejo hacía curiosos viajes hacia el sur.
Dos décadas más tarde con alcohol y pan de centeno, en una bañera, se elaboraba güisqui [por una vez, la horrible muestra de la sordera selectiva de los académicos, merece ser aplicada].
En fin, cocciones más breves, dominio del calor de la plancha, frituras limpias: un abismo separa jóvenes cocineros de hoy, entre otras cosas con otro nivel y formación, como España entera, de sus ,a veces, siniestros antecesores. No hay que olvidar que hablamos de una profesión condenada hasta la revolución de la Nouvelle Cuisine, y salvo escasísimas excepciones, a las temperaturas demenciales [busquen un viejo ejemplar de Los Desplazados, de George Orwell: más dramático que sus textos sobre la Guerra de España, era la vida de un cocinero en los sótanos del Meurice], el alcoholismo consecuente, la vida breve y sin gloria.
¿Qué le falta sobre todas las cosas a la nueva cocina española? Clientes a nivel. De acuerdo: hay -¿o hubo?- clientes para el vino más caro, para el producto más raro y España es hoy segundo consumidor mundial de foie gras...
Pero no basta comer para saber comer...


P: En tu libro “ Quand la cuisine fait date” (“Cuando la cocina marca fecha”) citas a Jean François Revel: “ La gastronomía existe cuando hay disputa entre los Antiguos y los Modernos y cuando hay un público capaz, a la vez por sus competencias y su bagaje, de erigirse en árbitro de esta disputa”.
España acaba de vivir este tipo de debate. Más allá de tu postura en esta contienda (que también sería interesante conocer), ¿crees que hemos estado todos a la altura de las circunstancias y hemos demostrado madurez gastronómica en este asunto?


R: Justamente, como lo digo, no creo que exista -¿todavía?- ese público. Y a los chefs que leen, creo conocerlos por su nombre. Confío sin embargo en los muchos que desconozco, jóvenes, y a los que veo comprar libros en las manifestaciones gastronómicas, a riesgo de quedarse sin blanca. Eso sí, me temo que compren más nombres que conceptos. Y muy poca historia.
La ¿polémica? Me recordó la España más triste y casposa, la de antes de la muerte del guionista de Raza, en la que el más zafio, el que más alto habla, se lleva el gato al agua. No me interesa. Da para releer a Jaime Gil de Biedma.

-P: ¿Cómo se percibió desde Francia? ¿Es cierto que algunos se frotaron las manos por las desavenencias de la alta cocina española?

R: Basta leer el anuncio de venta de sifones: siphon espumas (sic) para ver que algo ha sucedido, más fuerte que la llamada polémica, nombre ambicioso ya que no se trataba de ideas contrapuestas sino de insultos, descalificaciones, denuncias (que si tienen base, y un restaurante autorizado envenena sus clientes con permiso de la autoridad, salpicarían a la sanidad española, su turismo, funcionarios locales e incluso a los Mossos) .
El interés ferviente de los más jóvenes golosos es otra novedad debida a la innovación culinaria. Una revista tan popular como Paris Match, publica, el 17 de diciembre, entrevista de 2 páginas de Adrià y otras 2 páginas sobre Cocina Molecular, esa entelequia sin embargo popularizada. Y la periodista, que no crítica gastronómica, se carga el zafio argumento de Jörg Zipprick (“la materia prima de un restaurante de alta cocina representa un 35% del coste, mientras que los aditivos no llegan al 10%”), por el sencillo expediente de visitar la cocina de Thierry Marx, adalid de la novedad en Francia, y observar que hay trufa, bogavante, foie gras....
Claro que a la imagen de armonía que daban los cocineros españoles se le cruzó la de la denuncia de intento de homicidio. Pero no parece haber calado. Como siempre, los mediocres se apuntan, los mejores lo ignoran. Yo me niego a discutir de toros y del Bulli. Afortunadamente se trata de opciones. El que quiere va. En fin, en el caso del Bulli, si consigue mesa...
[Más que de aditivo se trata, en este particular, de adictivo.]

P:Más allá de estas circunstancias y cambiando de tema:
-¿Cuál es tu visión de Francia en este momento? Ya sé que me podrías contestar desde muchos puntos de vistas (económico, político, artístico etc), pero nos ceñiremos a lo gastronómico.


R: No se puede separar gastronomía y vida. La crisis dicta en todas partes un repliegue. Al mismo tiempo hay una juventud gastrocuriosa que compone una nueva clientela.
Ayer, bajo la nieve y con frío, uno de mis restaurantes favoritos, Chamarré Montmartre, no sólo estaba lleno sino que la gente preguntaba detalles con enorme curiosidad.
De regreso paso a tomar una copa en el Fogón, de Alberto Herraíz –curiosa cocina moderna española pero creada en los últimos 11 años, en París-, el primer español que obtiene una estrella en Michelin France. Y también está lleno; un público igualmente curioso.
¡Ojo! Hay que separar París y Francia. La capital, con una variedad enorme de propuestas y un millón de personas de población flotante, no tema a nada. En provincias las cosas son más difíciles porque Francia es el último país centralizado de Europa del oeste. Pero por todas partes aparecen chavales con inquietud de cambio, apoyada en una formación de base muy buena.

P: Frente a una España que saca pecho al nivel internacional con su cocina de vanguardia, -¿Cómo han reaccionado los cocineros franceses? ¿Rechazo frontal? ¿Seguidismo en algún momento por parte de gente como Marc Veyrat o Thierry Marx, por ejemplo? ¿Desconcierto ante la revolución bulliniana?

R: Para mí, España, Francia, Italia son complementarios. Y añadiría Japón. Sus cocinas se unen a veces, se disocian otras. Los cuatro países viven en paralelo una cocina tradicional y otra moderna. En los cuatro la pasta es importante y en tres de ellos el arroz. El pescado predomina, como las verduras, lo que convierte en más esporádico el consumo de carne.
[España y Francia la meten en sus guisados; Y si el centro de España asó siempre, lo suyo es el horno; en Francia, el salteado, el grill, ahora la plancha, han desplazado en buena medida el braseado].
La verdad también es que los últimos años la imprenta gastronómica española, más que la vanguardia fue, en Francia, el exótico descubrimiento del jamón ibérico, un producto que nada tiene que ver con el jamón de Bayona o el de Parma [que se inscribe en el rubro alta gastronomía, con el caviar, que en agosto 2009 tuvo su, por ahora, última versión salvaje, fresca] y sobre todo, el de una gastronomía de latas, en ruptura total con la consideración de la conserva en Francia, el país que la inventó pero que sólo al principio –ver el Almanach de Grimod de la reynière- la consideró gastronómica.
[Escoffier utilizaba el tomate en conserva en Londres; también Roger Vergé más de medio siglo después. Pero se trataba de un recurso. En casa sirvo a chefs franceses una ventresca, unas almejas, unas sardinillas de lata española y aplauden. Pero en el ritmo normal de las modas ya vuelve la terrina de foie gras mi-cuit, se han impuesto las sardinas bretonas de añada y se insinúan las vieiras cocinadas en su concha sellada, una conserva instantánea].

-P: ¿Existe también en Francia como en España, un cierto retorno a valores culinarios más tradicionales? Y si es así ¿Cómo se traduce y cuales son sus diferencias con el movimiento que he llamado de “revolución termidoriana” a la española que ha explotado aquí después de un cansancio por una falsa vanguardia que tendía (y aun colea) a generalizarse?
R: Si cada día comieras dos veces en restaurante, en París, una vez agotados los 10 ***, 15 ** y 59 * -lo que significa comer Ducasse y Robuchon, Dutournier y Besson, Lasserre y Senderens, el japonés Aïda , Gagnaire y Passard, Il Vino de Enrico Bernardo con su menú en el que manda el vino y el plato es impuesto y Herraíz, La Tour d’Argent y La Grande Cascade, Hiramatsu y Laurent, Stella Maris –un japonés que hace gran cocina francesa- y La Table du Lancaster teleguiada por Michel Troisgros, todavía quedan los 200 bistrots gastronómicos sin estrella y una centena de extranjeros.
Es decir, un año con cambio de menú, ambiente, sala, vinos, dos veces por día. En esa variación –está el gusto- entra el sifón y el cocido, el metil y las verduras olvidadas, un rodaballo de 7 kilos acariciado tres horas por la llama en L’Arpège y la ostra con margoze, amarga hierba de Mauricio y el carpaccio de obsiblue, cigala y lenguado, con cítricos de Michel Bachés, de Antoine Heerah. Y, repito, si a usted lo que le gusta es el cocido, tiene un restaurante monográfico a 200 metros de la Madeleine que de 11h a 22h lo sirve, con su mostaza y pepinillos, tuétano para empezar, caldo, verduras y carne.

-P: ¿Cuales son los cocineros que han representado mejor a la gastronomía francesa en estos últimos 30 años?
R: Es decir, ¿desde 1979? Uff! Todos los de la lista que citas más abajo entre pioneros y seguidores. Pero también esos que no aparecen: Bruno Cirino (inventor de la flor de calabacín rellena), Franck Cerutti (artista del toque provenzal), Cambdeborde (traductor de la alta cocina al bistrot –bistronomía- más la generosidad), Frechon (una nueva haute cuisine impregnada de facilidad), Constant (la depuración, el sabor directo), Vigato (maestro de asados), Dutournier (modernizador del cassoulet, de la liebre a la Royale, del acuerdo con el vino); Jean-Louis Nomicos (equilibrio de tradición y modernidad; salvador culinario de Lasserre)...

-P: ¿Y cómo se presenta el futuro? ¿Quiénes lideran, en tu opinión, una cierta renovación?
R: No soy profeta. Tampoco creo que se pueda buscar la renovación por sistema, de la misma forma que es imposible ser antiguo.
[Borges: “Es imposible no ser moderno”].
Vivimos con mayor o menor intensidad en nuestra época. Si tienes la suerte de descorchar un Lafite 1929; beber como yo un vouvray de cien años de Poniatowsky; un champagne Pol Roger de 1925... siempre beberás un Lafite, un vouvray, un Pol Roger, del momento en el que lo bebes.
Y lo mismo sucede cuando saboreas, en Gérard Besson, su Oreiller de la Belle Aurore: no es ni puede ser el plato que Brillat Savarin hizo preparar para su madre, hace más de dos siglos, sino lo que las manos actuales de Besson hacen de tres carnes de hoy.
Como toda regla tiene su excepción, algunos pueden ir por delante de su época. Como ese Adrià que “siempre nos lleva un menú de adelanto” [Ignacio Medina] o, menos espectacular, Passard, que anticipó la verdura como centro del plato -y ya no guarnición- y el control del fuego.
La graduación de la temperatura de la plancha –Herraíz-, el soporte de un sabor con otro y las notas ácidas (Heerah), el salmón y el atún mi cuit con soplete (el japonés de mi barrio) son, como los detalles de la cocina que hice instalar hace años, por Valet, en Cal Ble (Igualada), con su rôtissoire para 40 piezas y el wok a inducción, los pequeños pasos que te arrancan a la rutina. Y volvemos siempre a lo mismo: la gente que lo tiene claro le dice al cocinero “¡sorpréndeme!” Los conservadores piden: “lo de siempre”.
Ignoran que siempre no ha existido nunca.

P: Muchos estudiantes de escuelas de hostelería entran en este blog. Por este motivo, me gustaría proponerte un pequeño juego.¿ Podrías definir, en sólo algunas frases, a los cocineros que te voy a proponer? Chapel ya no está entre nosotros pero casi todos siguen ejerciendo su oficio después de 30 o 40 años. Para muchos, cada uno a su nivel, representan la historia viva de la cocina, pasada, presente y la que queda por escribir.
Pero antes de terminar y en relación justamente con este pequeño cuestionario, me gustaría preguntarte por la falta de “ memoria histórica” que envuelve a la cocina y a la gastronomía. Tu mejor respuesta imagino que ha sido la publicación de este libro al cual me refería antes que intenta datar algunos de los acontecimientos relacionados con la nutrición, la cocina y la gastronomía desde, por ejemplo, el desarrollo del cerebro del homínido con el cambio de la dieta del australopiteco, hace millones de años, hasta la creación de la línea Bio en la cadena Carrefour en el 1997 pasando por la primera cocción del foie-gras al vacío y a baja temperatura hecha por Georges Pralus y los hermanos Troisgros en el 1973.
¿No crees que la publicación de este libro en España (con todas las adaptaciones necesarias) no sería de una gran utilidad para los estudiantes de hostelería pero también por los desmemoriados que somos todos (algunos más que otros…) ?


R: En una imaginaria versión castellana he titulado ese libro La cocina fechada. En ningún otro terreno se improvisa tanto, se recurre a referencias personales (mi abuela guisaba...; ¡mi tío hacía un aceite de oliva!...). Sobre todo, creo que nunca como en mi libro se le ha dado tanto espacio a cocinas y productos relacionados con España, Iberoamérica y Cataluña -en particular-. Pero ¿quien edita, en España, libros gastronómicos para leer? En realidad habría que hacer una biblioteca con los diez o quince libros que ningún cocinero, profesional o aficionado, debiera ignorar. Y traducir mucho del francés. Pero no me parece que haya un gran interés. Entre otras cosas porque me gustaría saber cuántos cocineros españoles saben cuántas DO de jamón ibérico existen. Y desde cuándo. Cuáles, fuera de Cádiz, conocen los cortes, y sus nombres, del atún de almadraba. Cuántos saben qué dicen cuando dicen coulis, o, fuera de Catalunya, cuando dicen espardenyas. ¿Qué es exactamente la flor de sal? ¿Por qué Maldón y no Cádiz, Guerande, Doñana? ¿Por qué no hay platos emblemáticos españoles con trufa cuando, sin embargo, la melanosporum española es exportada ¿Por que hubo que aguardar un restaurante people de Nobu & de Niro para que los españoles oyeran hablar del ceviche peruano. Y a Gastón Acurio para que conocieran la variedad de la cocina peruana? ¿Cuántos catalanes saben que el tomate es una novedad en Catalunya, como el pimiento de su escalibada? ¿Cuántos devoradores de foie gras lo traducen en su cabeza –hígado de pato cebado- antes de comerlo? ¿Por qué se impuso la tortilla de huevo pasteurizado sin que se produjera una revolución contra ella? ¿Y los que permiten que se la calienten en un microondas en lugar de hacerla marchar al pedido?
¿Lo que no puede ser no puede ser y además es imposible...

Lo que opina Oscar Caballero de :

Alain Chapel. Una nueva redacción de la carta, con el producto visible. La importancia de las pequeñas cosas: te recibía con unos camarones y un mâcon de Thévénet y, así, todo comenzaba bien.
Paul Bocuse. Animador, juerguista, un humor a la Karlos Arguiñano, espontáneo y por lo tanto más pedagógico que la solemnidad. Y generoso, porque si en la cocina no hay generosidad ni vida...
Michel Guérard. Un maestro desaprovechado: hubiera podido revolucionar la cocina de hospitales. En cualquier caso, sus dos libros fundacionales son monumentos. Y él, la inteligencia misma.
Los hermanos Pierre y Jean Troisgros. La cocina con luz natural, el plato de 30 cm, la cocción breve del salmón, la innovación y el ambiente de albergue. Y del abuelo Jean-Baptiste a Michel, la acidez, lo acidulado. Y en Michel, niño nutrido por la abuela italiana, la mayor marca de tal herencia.
Alain Senderens. Cultura en el plato. La conversación sobre lo que se come y el respeto del vino, que, repetía siempre, exige más tiempo que un plato, que por lo tanto debe adaptarse.
Roger Vergé. Un extranjero a la Costa Azul que sin embargo la inventa. Como Maximin luego, como Ducasse más tarde.
Joël Robuchon. La técnica a ultranza, los equipos y por otro lado, la subversión de introducir España y Japón, y darle la vuelta al problema, para inventarse a sí mismo para el siglo XXI.
Jacques Maximin. Imprevisible y genial a partes iguales. Comida rica. Genio explosivo. Y duende gitano.
Alain Ducasse. A cocinero creativo él opone creador de restaurantes. El primero que se implantó en 5 continentes, la continuidad, renovada, de Escoffier. Sobre todo, un goloso, al loro de los snacks, que saborea un perrito en Nueva York con la misma voracidad con la que despacha una obra maestra de la gastronomía.
Michel Trama. El autodidacta que manda su versión de la manzana por el mundo y un hombre que –con su mujer- interpreta al cliente y sabe serlo.
Olivier Roellinger. Comida difícil de explicar, maravillosa en el plato. Desmitificador y heredero de los corsarios que hicieron suyos los vinos de Cádiz y las especias de Oriente.
Pierre Gagnaire. Creador de platos, ritmo de jazz y la improvisación que cae siempre de pie.
Michel Bras. Austeridad. Un cocinero para cocineros más que para clientes.
Marc Veyrat. Paso.
Alain Passard. El gran creador. El maestro del fuego, del detalle. El tomate convertido en postre, como el aguacate o, la semana pasada, el soufflé de topinambour. La mantequilla dominada. La verdura hoy como centro del plato pero también el mejor ris de veau.(molleja de ternera). Una tarta fina de queso azul de Auvernia con láminas de pera; el sorbete de mostaza vieja de Orléans en el centro de un gazpacho, hace diez años, la ensalada de judías verdes finísimas, almendra fresca igualmente fileteada, melocotón de viña de igual corte y una vinagreta de mantequilla, el ris de veau atravesado por una rama de regaliz...¡Ah! Y un chef que vive la alegría de ser cliente de su propio restaurante.

¿Y de la nueva generación?

Pascal Barbot. Integridad y curiosidad por los productos. Integrismo casi cuando reduce el aforo y cierra el menú. Por principio –Diderot, el filósofo del Siglo de las Luces, se maravillaba al descubrir el restaurante: “Señorita –escribe a una amiga- estuve en un lugar llamado restaurante donde puedes sentarte solo a una mesa y escoger en una carta lo que te apetece comer”- pienso que el menú cerrado debiera ser la última opción. Cuando una mayoría de clientes piden que les hagan un menú –carta blanca, se llamaba en el Vivarois-, de acuerdo. Si no, es una imposición que me desconcierta tanto como que en el siglo XXI persista lo de entrante, plato, postre.
Prefiero la pizarra en la que borran los platos que se acaban.
Thierry Marx. Su lado gavroche -parisiense de barrio-, su impertinencia y su oportunismo, la insolencia para ocupar el espacio de fuera hacia adentro. Tiene calle.
Jean François Piège. Llegó a la excelencia, propia, en la última etapa con Ducasse. Buscó un estilo en el Crillon y ahora parece definir otro en su Thoumieux. Es un fervoroso lector de libros de gastronomía, lo que ya es buena señal.
Alexandre Bourdas. No sé lo suficiente. Lo mío es más bien París.
Alexandre Gauthier. Ídem.


Nota
En mi prólogo a La cocina argentina paso a paso. Ed.Voluntad. Colombia, 1995. apunté: «ya se sabe que los peruanos descienden de los incas, los mexicanos de los aztecas y los argentinos, del barco. Es decir que si en Perú había 90 variedades de papas, y maíz, para recibir al invasor, y si México deslumbró al recién llegado con tomate, chocolate y la familia de las calabazas, los indios pampas debían estar tan desprovistos que la Primera Fundación de Buenos Aires terminó en ragoût de conquistador». Lo cierto es que si la España mozárabe abrió Europa a los alimentos persas –berenjena por ejemplo- y sus adobos –escabeche-, en particular, la de Isabel configuró –tomates, pimientos, chocolate, judías verdes y blancas, maíz y papas- el perfil alimentario de la Europa de hoy. Hasta importó el tabaco. Inventó el puro, su manufactura que tantos creen cubana e incluso la palabra habano.
Pero la mayor parte de tan revolucionarios alimentos -¿cómo imaginar hoy, por ejemplo, gazpacho sin tomate o más aún, pa amb tomaquet sin el fruto que también colonizó el sur de Italia y la Provenza?- provienen en su casi totalidad del imperio azteca y del Inca, cuyas cocinas precolombinas eran, por otra parte, más ricas y variadas que las de las Españas –Andalucía y Extremadura, fundamentalmente- que las conquistan. Continuidad curiosa: hoy, las cocinas de Perú y Méjico son todavía las más complejas y gastronómicas -en el sentido francés del término-, de América. Y si la rica cocina marisquera de los peruanos tiene documentación –conchas en la tumba intacta, descubierta en 1989, del Señor de Sipán, quien reinó en el año Cien-, su peculiar cebiche o seviche –pescado apenas macerado en lima, cebolla y ají- debe más a la influencia culinaria japonesa que a los conquistadores españoles. Otro dato culinario a favor del intercambio: nadie puede conocer a fondo lo que comían los pueblos precolombinos; a pesar de los cronistas de Indias -y de transterrados cultos, como el Inca Garcilaso- la hecatombe de armaduras y caballos dejó pocos platos sanos. Pero al cruzar recetarios se ve que las maneras de guisar papas y tomates, pimientos y chocolate, se decuplicaron al atravesar el Atlántico. Ya de ida y vuelta, como los palos del flamenco, sufrieron un nuevo y provechoso mestizaje. En cuanto a la cocina del país, tema del libro, una constatación: las dos mayores riquezas argentinas exportables, el trigo y la carne, llegaron de Europa, igual que la base láctea de su alimentación. La industria láctea fue puesta en órbita mediado el siglo XIX, por vascos de ambas márgenes de los Pirineos, e irlandeses, con vacas Shortorn, de mayor calidad que las criollas. Hoy, con un 90% de vacas Holando Argentina, que hacia 1940 reemplazaron a las británicas, Argentina produce 7.500 millones de litros anuales. Pero el consumo nacional -200 l por habitante y año, de leche, quesos, mantequilla y la confitura emblemática, el dulce de leche- deja poco margen a la exportación.
 

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